File compression – Pourquoi compresser un fichier ?

Pourquoi la compression de fichiers est-elle importante ?

 Dès les années 1970, les informaticiens ont utilisé des algorithmes mathématiques pour rechercher dans le code informatique des moyens de réduire la taille des fichiers. Depuis lors, le besoin de créer de meilleurs schémas de compression et de réduire autant que possible la taille d’un fichier donné n’a cessé de croître, stimulé par le développement d’Internet.

 

Quels sont les différents types de compression ?

Il existe deux principaux types de compression de fichiers : sans perte et avec perte.

  • Les algorithmes de compression sans perte recherchent les longues chaînes de code et disposent d’une méthode pour les remplacer par des chaînes plus courtes. La compression sans perte peut recréer le fichier entier exactement comme il était.
  • Les algorithmes de compression avec perte recherchent dans le code des morceaux qu’ils peuvent supprimer. Si la compression avec perte ne peut pas être utilisée pour les fichiers de programme, elle peut l’être pour les fichiers multimédias, qui contiennent souvent des informations que les sens humains ne peuvent pas détecter. Lorsque la compression avec perte est utilisée, le fichier peut sembler identique, mais il est très différent au niveau du code.

 

Stockage et compression de fichiers

La compression de fichiers réduit l’espace nécessaire au stockage des données. L’utilisation de fichiers compressés peut libérer un espace précieux sur un disque dur ou un serveur Web. Certains fichiers, comme les fichiers Word, peuvent être comprimés à 90 % de leur taille d’origine. D’autres fichiers, comme les fichiers JPEG ou MP3, ne peuvent pas être compressés davantage, car ces types de fichiers sont déjà compressés.

 

Vitesses de transmission et compression de fichiers

Le temps qu’il faut pour envoyer quelque chose sur Internet dépend de la taille du fichier transmis. La compression des fichiers avant leur envoi sur l’internet peut réduire considérablement le temps de transmission. Il faut dix fois moins de temps pour transmettre un fichier word compressé que pour transmettre le même fichier non compressé. La compression des fichiers réduit également le coût financier de l’exploitation d’un réseau, car moins d’équipements et de bande passante sont nécessaires pour transmettre les données.

 

La compression de fichiers pour l’archivage et la sauvegarde

Lorsque de grands groupes de fichiers similaires sont stockés, comme un groupe de vidéos séquentielles, ils peuvent être combinés en fichiers d’archives. Les fichiers d’archives n’ont pas besoin d’être compressés, mais comme ils font souvent plusieurs gigaoctets, ils sont généralement compressés pour économiser de l’espace de stockage et du temps de transmission. La plupart des programmes de compression ont également la capacité d’archiver des fichiers en un seul gros fichier. La plupart des systèmes d’exploitation compriment leurs fichiers de sauvegarde, qui sont des fichiers d’archives très volumineux, car ces fichiers ne font qu’occuper de l’espace jusqu’à ce que l’on en ait besoin.

 

La compression de fichiers pour la télévision numérique

La télévision numérique doit son adoption à la technologie de compression des fichiers. Le signal de télévision numérique occupe beaucoup moins de bande passante qu’un signal analogique, car les fichiers numériques sont compressés avant d’être transmis. En plus de la compression normale des fichiers, cette compression vidéo ne transmet que les parties de l’image suivante qui changent, ce qui peut réduire considérablement la taille du fichier.

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