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Que représente le texte alternatif ou Alt Text ?

Le texte alternatif (Alt text) est un mot ou une phrase qui peut être inséré(e) comme attribut dans un document HTML (Hypertext Markup Language) pour indiquer aux visiteurs du site Web la nature ou le contenu d’une image. Le texte alternatif apparaît dans une case vide qui contiendrait normalement l’image. Le texte alt est utile lorsqu’un lien vers une image n’est pas disponible en raison d’une URL cassée ou modifiée ou d’un autre problème.

Un attribut alt commence par la séquence de caractères alt= et contient ensuite le texte alt entre guillemets.

-> Par exemple, l’attribut alt= »Storm Surge » peut apparaître dans la balise d’image HTML d’une photographie de hautes eaux pendant un ouragan. Dans la plupart des navigateurs, le fait de passer le pointeur sur une image contenant un attribut alt fait apparaître le texte alt dans un petit cadre sous le pointeur.

Lors du choix du texte alt, il est important de veiller à ce qu’il renseigne le plus possible les spectateurs sur l’image, en utilisant le moins de mots possible. Cette considération devient de plus en plus importante à mesure que les images deviennent physiquement plus petites. Si le texte alt est trop long, il risque d’occuper trop d’espace pour entrer dans le rectangle de l’image (qui correspond à la taille de l’image si elle était visible).

-> Par exemple, dans le cas de liens de type bullet qui ont des étiquettes de texte externes, le texte alt ne ferait qu’encombrer le site. Dans ce cas, le texte alt peut comporter un seul espace entre les guillemets (alt= » « ) ou les deux guillemets peuvent être placés l’un contre l’autre (alt= » »).

Les attributs alt doivent toujours être placés à l’intérieur des balises d’image, même si aucune case alt n’est souhaitée. Si l’auteur de la page Web ne souhaite pas qu’une boîte alt apparaisse en même temps qu’une image, il doit insérer un attribut alt vide dans la balise d’image pour s’assurer qu’une séquence de caractères par défaut indiquant l’adresse Web de l’image n’apparaîtra pas lorsque le spectateur passera le pointeur sur l’image.

Le texte Alt est un bon endroit pour placer des mots clés pertinents afin d’améliorer l’optimisation des moteurs de recherche (SEO) de votre site Web. Toutefois, comme pour le reste du texte, le bourrage de mots-clés, qui consiste à insérer un grand nombre de mots-clés dans le contenu Web, est déconseillé. Selon Google, cette pratique est non seulement contraire à l’éthique, mais aussi inefficace.

 

Par ailleurs, pour optimiser le référencement et le SEO de vos images, vous pouvez vous concentrer sur plusieurs attributs :

  • Les textes alternatifs (alt)
  • Les titres
  • Les figcaptions
  • Les noms de fichiers

 

Le texte Alt utilise :

  1. L’ajout de texte alternatif aux photos est avant tout un principe d’accessibilité du Web. Les utilisateurs malvoyants utilisant des lecteurs d’écran se verront lire un attribut alt pour mieux comprendre une image sur la page.
  2. Le texte Alt sera affiché à la place d’une image si un fichier image ne peut pas être chargé.
  3. Le texte Alt fournit un meilleur contexte/une meilleure description de l’image aux robots d’exploration des moteurs de recherche, ce qui les aide à indexer correctement une image.

 

Format optimal du texte alternatif

Le meilleur format pour le texte alternatif est suffisamment descriptif mais ne contient aucune tentative de bourrage de mots clés. Si vous pouvez fermer les yeux, demander à quelqu’un de vous lire le texte alt et imaginer une version raisonnablement précise de l’image, vous êtes sur la bonne voie.

Selon Google :  » Les noms de fichiers et le texte alt sont meilleurs lorsqu’ils sont courts, mais descriptifs. ». Soyez donc attentif à votre texte alternatif mais n’essayez pas de faire du bourrage de mots-clés car cela aura sans doute l’effet inverse de ce que vous rechercher, c’est-à-dire, être mieux référencé.

Auteur : Louis-Alexandre
Auteur : Louis-Alexandre
Louis-Alexandre est co-fondateur de Jloo. Il fait du référencement naturel depuis 2006, principalement pour de sites e-commerce. Ex-pilote de moto en compétition, son goût du challenge s'exprime désormais en faisant atteindre la 1ère place dans Google aux clients de l'agence SEO Jloo.

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